La préhistoire en tant que science, individualisée de l’histoire, est née au milieu du XIXe siècle. La date de 1859 est souvent évoquée pour fixer l’évènement dans le temps. Bien entendu, il ne s’agit que d’un repère, un instant "T" où l’on considère que la communauté des savants a reconnu « la haute antiquité de l’homme », se débarrassant plus ou moins de la contrainte biblique qui imposait des datations beaucoup plus récentes. L’homme a pu être contemporain des animaux antédiluviens, ces espèces depuis longtemps disparues et déjà bien connues à l’époque.


Vue de la Tour où l'on dit que fut exilé Sénèque (Cap Corse, "Voyage pittoresque de la France", t. II, Isle de Corse, Lamy, 1787)

 


Basilique romane La Canonica à Mariana aux pieds de laquelle s'étend l'une des rares ville romaine de l'île.

Ce dernier tiers de siècle ouvre donc le champ à toutes les possibilités et c’est une véritable révolution dans un univers scientifique où l’on considérait que rien n’avait pu exister avant les Celtes (le peuple le plus ancien mentionné dans les textes pour nos régions).

Or, la Corse, comme bon nombre de régions où les traces des « grandes civilisations antiques » (et notamment romaine) sont ténues, ne pouvait guère attirer l’attention des savants avant cette révolution. Au fur et à mesure que la préhistoire s’invente des moyens d’aborder l’histoire sans le recours aux textes, le passé de l’île sort des brumes.
En effet, dans les textes antiques, les mentions concernant la Corse sont éparses et souvent contradictoires. Les mythes antiques qui se rattachent à la Corse ont le mérite de nous faire percevoir le caractère mystérieux que revêt cette « montagne dans la mer » aux yeux des « anciens ». Cependant la plupart des citations sur la Corse tout au long de l’antiquité sont majoritairement d’ordre militaire ou commercial mais rarement ethnographique. Si les populations de l’âge classique sont déjà difficile à atteindre par les textes, seule l’archéologie permet de remonter plus loin dans le passé.

   

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